Galaksi Andromeda Berusia Lebih Muda dari Tata Surya

Info Astronomy - Setelah diketahui fakta bahwa galaksi Andromeda ternyata berukuran sama besarnya dengan galaksi Bimasakti, sebuah studi kini mengungkap bahwa galaksi Andromeda rupanya berusia lebih muda dari tata surya kita. Bagaimana para astronom tahu akan hal ini?

Keberadaan galaksi Andromeda pertama kali diketahui pada tahun 964 M, ketika kala itu astronom Persia, Abd al-Rahman al-Sufi menggambarkan untuk pertama kalinya bagaimana wujud galaksi Andromeda (yang pada masa itu masih dianggap sebagai nebula) dari hasil pengamatannya.

Beranjak ke tahun 1923, Andromeda mulai diketahui sebagai galaksi, yang sering dianggap sebagai saudara kembar galaksi Bimasakti kita. Andromeda juga diketahui merupakan galaksi tetangga terdekat kita. Berjarak "hanya" 2,5 juta tahun cahaya, hal ini memungkinkan para astronom terdahulu hingga astronom di era modern untuk meneliti sifat-sifatnya yang misterius.

Di era modern, sebuah kampanye pengamatan yang dilakukan antara tahun 2006 hingga tahun 2014 oleh astronom Amerika Serikat telah menggarisbawahi perbedaan yang cukup besar antara Andromeda dengan Bimasakti.

Perbedaan yang cukup besar itu adalah, pada cakram galaksi Andromeda, semua bintangnya masih merupakan bintang biru muda yang berusia kurang dari 2 miliar tahun. Bintang-bintang tersebut juga bergerak secara acak. Sebagai perbandingan, bintang-bintang dari cakram Bimasakti, termasuk Matahari, hanya tunduk pada putaran rotasi sederhana.

Dalam rangka mencari tahu apa penyebabnya, sekelompok astronom gabungan dari Prancis dan Tiongkok melakukan penelitian lanjutan. Mereka mengolah data sebanyak 1 terabita dalam sebuah pemodelan numerik yang dilakukan dengan dua superkomputer, yakni milik Observatorium Paris (MesoPSL) dan GENCI (IDRIS-CNRS).
Pemodelan dari dua superkomputer tersebut pun berhasil mencirikan mekanisme fisik pembentukan galaksi Andromeda, yang menunjukkan bahwa gerakan bintang acak di cakram Andromeda saat ini disebabkan karena adanya tabrakan yang "baru saja" terjadi, yang diikuti oleh pembentukan bintang dalam skala besar di cakram Andromeda.

Diperkirakan, 7 sampai 10 miliar tahun yang lalu, alih-alih telah menjadi satu galaksi besar, Andromeda pada saat itu masih merupakan dua galaksi terpisah yang berada dalam jalur tabrakan satu sama lain. Baru pada 1,8 hingga 3 miliar tahun yang lalu, tabrakan dua galaksi tersebut terjadi, melahirkan galaksi baru yang kini kita kenal sebagai Andromeda.

Tak hanya simulasi bagaimana Andromeda terbentuk, tim astronom yang dipimpin oleh Fran├žois Hammer, astronom Observatorium Paris, juga berhasil mengetahui massa kedua galaksi "nenek moyang" Andromeda, yang menunjukkan bahwa salah satu dari dua galaksi tersebut kira-kira bermassa empat kali lebih besar dari yang lebih kecil.

Berkat perhitungan yang intensif, Hammer dan timnya berhasil untuk pertama kalinya mereproduksi secara rinci bagaimana proses terbentuknya galaksi Andromeda, beserta pembentukan fitur-fitur galaksinya mulai dari tonjolan, palang pusat, dan cakram raksasanya.

Dengan hasil studi yang diketahui bahwa galaksi Andromeda baru terbentuk sejak 3 miliar tahun yang lalu, itu artinya galaksi tetangga Bimasakti ini berusia lebih muda dari tata surya kita beserta isinya, yang diketahui telah terbentuk sejak 4,6 miliar tahun yang lalu.

Sini salim dulu dengan kakak Matahari~

Makalah studi ini bisa dibaca di Pemberitahuan Bulanan Royal Astronomical Society.
BERIKAN KOMENTAR ()