Apa Itu Asterisma?

Asterisma Big Dipper di rasi bintang Ursa Mayor. Kredit: Skyandtelescope.com
Info Astronomy - Anda mungkin tidak asing dengan istilah "rasi bintang". Tapi, tahukah Anda apa itu "asterisma"? Mari mengenalnya lebih dekat.

Dalam astronomi observasional, sebuah asterisma adalah pola atau kelompok bintang yang cukup terkenal di langit malam. Biasanya, bintang-bintang yang membentuk asterisma adalah bintang-bintang paling terang dalam sebuah rasi bintang.

Walaupun sangat mirip dengan rasi bintang, tetapi kebanyakan asterisma sangat berbeda. Pertama, rasi bintang merupakan kelompok bintang dalam satu area langit Bumi yang dikenali secara resmi, sementara asterisma tidak memiliki batasan yang ditentukan secara resmi.

Oleh karena itu, asterisma seperti hanya sebuah konsep yang lebih umum, dan mungkin hanya mengacu pada pola bintang yang mudah teridentifikasi. Asterisma mungkin paling baik dianggap sebagai subkelompok rasi bintang resmi.

Sebuah asterisma bisa beranggotakan bintang yang berbeda rasi bintang, seperti asterisma Segitiga Musim Panas yang terdiri dari Deneb (bintang di rasi bintang Cygnus), Altair (rasi bintang Aquila), dan Vega (rasi bintang Lyra).

Selain itu, sebuah asterisma juga bisa berada di dalam sebuah rasi bintang. Seperti misalnya asterisma Big Dipper (Biduk Besar) yang merupakan bagian dari rasi bintang Ursa Mayor. Asterisma seringkali memiliki bentuk yang sederhana, serta hanya terdiri dari beberapa bintang terang, membuatnya lebih mudah dikenali.

Rasi bintang Sagitarius dan asterisma Teapot di dalamnya. Kredit: Swinburne
Dalam catatan sejarah, asterisma telah ada sejak lama. Dalam peradaban Babilonia misalnya, orang-orang dulu mengelompokkan bintang-bintang dalam suatu pola tanpa terorganisir dengan baik. Sehingga setiap peradaban atau budaya pada masa lalu memiliki pola-pola bintangnya sendiri.

Dengan begitu, karena setiap orang pada masa lalu bisa mengatur dan memberi nama pengelompokan bintang secara bebas, maka tidak ada perbedaan yang jelas antara rasi bintang dengan sebuah asterisma.

Di era modern, tepatnya sejak tahun 1930-an, International Astronomical Union (IAU) justru membagi langit menjadi 88 rasi bintang resmi. Kebanyakan dari 88 rasi bintang baru yang diresmikan IAU ini berbeda dengan pola-pola rasi bintang dari masa lalu, sehingga rasi bintang yang tidak masuk 88 rasi bintang resmi dianggap sebagai asterisma.

Sampai di sini, kita bisa mengetahui bahwa asterisma adalah sekelompok bintang atau pola bintang yang tidak tergolong rasi bintang. Asterisma berguna untuk menemukan bintang di langit. Misalnya, jika Anda ingin mencari bintang Rigel yang berada di rasi bintang Orion, mulailah dengan mencari asterisma di sana yang dikenal sebagai "Sabuk Orion", yang terdiri dari tiga bintang terang.

Begitu Anda menemukan Sabuk Orion, Anda dapat mempersempit area yang dapat ditelusuri atau diamati pada rasi bintang tersebut untuk menemukan bintang Rigel.
Apa Itu Asterisma? Apa Itu Asterisma? Reviewed by Riza Miftah Muharram on Januari 23, 2018 Rating: 5

Hype - Jangan Lewatkan!