Mengapa Galaksi Kita Disebut "Milky Way" dan "Bimasakti"?

Bentangan galaksi Bimasakti. Kredit: Jim Richardson
Info Astronomy - Pernahkah terlintas di pikiran Anda sebuah pertanyaan tentang mengapa galaksi kita bernama atau disebut Bimasakti? Mengapa ada juga yang menyebutnya sebagai Milky Way?

Pertama, mari sedikit kita ulas tentang apa sebenarnya galaksi kita itu. Para astronom percaya bahwa galaksi kita merupakan jenis galaksi spiral yang berbatang, atau sebuah galaksi dengan bentuk spiral yang memiliki garis batang di area tengahnya. Jika Anda mampu terbang melintasi galaksi dengan kecepatan cahaya, Anda butuh 100.000 tahun untuk melintas dari satu pinggir ke pinggir lainnya di galaksi kita.

Galaksi kita juga merupakan bagian dari gugus galaksi yang disebut Grup Lokal. Galaksi kita merupakan galaksi terbesar kedua di Grup Lokal setelah galaksi Andromeda, sementara galaksi Triangulum (M33) merupakan yang terbesar ketiga. Ada sekitar 30 anggota galaksi dalam Grup Lokal ini.

Asal Muasal Sebutan "Milky Way"

Adapun bagaimana galaksi kita mendapat julukan "Milky Way" karena memang penampilannya di langit mirip seperti jalur susu. Kita di Bumi dapat melihat salah satu bagian galaksi kita yang membentang seolah membelah langit.

Kenampakan bentangan galaksi kita di langit juga tampak bagaikan bercak-bercak susu yang berwarna putih gelap. Orang Romawi kuno menyebut galaksi kita sebagai Via Lactea, yang secara harfiah memiliki arti sebagai "Jalan Susu."

Karena kenampakannya memang mirip jalur atau jalan susu, maka orang-orang dulu menyebut galaksi kita sebagai "Milky Way", yang mana julukan tersebut tetap bertahan hingga detik ini. Tapi walaupun disebut sebagai "susu", galaksi kita sama sekali tidak terbuat dari susu, ya!

Bagaimana Dengan "Bimasakti"?

Bila budaya Barat menyebut galaksi kita karena kenampakannya seperti jalur susu, tak jauh berbeda dengan asal-muasal lahirnya julukan "Bimasakti". Di Indonesia, julukan "Bimasakti" untuk galaksi kita namanya berasal dari tokoh berkulit hitam dalam pewayangan, yaitu Bima.

Istilah "Bimasakti" ini muncul karena orang Jawa kuno di malam hari melihat susunan bintang-bintang yang tersebar dan pita kabut putih cemerlang di angkasa, jika dihubungkan dan ditarik garis akan membentuk gambar Bima dililit ular naga, maka disebutlah "Bimasakti".

Pita kabut cemerlang ini sebenarnya adalah kumpulan jutaan bintang dan juga sevolume besar debu dan gas yang terletak di piringan atau bidang galaksi. Pita ini tampak paling terang di sekitar rasi Sagitarius, dan lokasi tersebut memang diyakini sebagai pusat galaksi.


Sumber: Universe Today, SEDS, Wikipedia.
Mengapa Galaksi Kita Disebut "Milky Way" dan "Bimasakti"? Mengapa Galaksi Kita Disebut "Milky Way" dan "Bimasakti"? Reviewed by Riza Miftah Muharram on Juni 12, 2017 Rating: 5

Hype - Jangan Lewatkan!