Mengapa Bintang Nampak Berkelap-kelip di Langit Malam?

Star Party klub astronomi Jejak Pengamat Langit di Cangar, Jawa Timur. Kredit: Martin Marthadinata
Info Astronomy - Ketika kita melihat bintang-bintang di langit malam, kita akan menemukan bahwa cahaya dari bintang-bintang tersebut nampak berkelap-kelip, berubah-ubah warna, dan semacamnya. Tahukah Anda apa penyebabnya?

Bintang terlihat berkelap-kelip karena, letaknya yang begitu jauh dari Bumi. Bahkan pengamatan bintang melalui teleskop besar sekalipun, bintang hanya akan muncul sebagai titik-titik kecil dengan warna merah, oranye, biru ataupun putih.

Dan seperti yang kita ketahui, Bumi kita memiliki lapisan atmosfer. Lapisan-lapisan atmosfer Bumi ini dapat dengan mudah mengganggu titik-titik cahaya bintang yang terlihat di langit. Ketika cahaya bintang menembus atmosfer Bumi kita, cahaya tersebut akan terbiaskan oleh turbulensi di atmosfer.

Cahaya bintang tersebut bisa terbiaskan karena adanya perbedaan suhu dan kepadatan di lapisan atmosfer Bumi. Hal tersebut membuat cahaya dari bintang "bergerak" zig-zag ke mata kita saat mengamatinya. Lain halnya jika Bumi tidak punya atmosfer, atau jika kita melihat bintang dari permukaan Bulan, maka cahayanya tidak akan berkelap-kelip.

Ilustrasi bagaimana cahaya bintang saat melewati atmosfer Bumi. Kredit: AstroBob

Lalu, Mengapa Cahaya Planet Tidak Berkelap-kelip?

Planet yang bersinar paling terang di langit Bumi adalah planet Venus. Bagi Anda yang sering melihat Venus, Anda mungkin bertanya-tanya mengapa cahayanya tidak berkelap-kelip layaknya bintang? Bukankah cahaya planet Venus (yang dipantulkan dari Matahari) juga melewati atmosfer untuk sampai ke mata kita?

Cahaya planet nampak tidak berkelap-kelip atau stabil karena terletak lebih dekat ke Bumi dan muncul bukan sebagai titik-titik layaknya bintang, melainkan muncul sebagai cakram kecil di langit malam. Jika melihat bintang dengan teleskop akan tetap melihat titik-titik saja, lain halnya jika Anda melihat planet lewat teleskop.

Dalam pandangan teleskop, Anda bisa melihat planet secara utuh atau lebih jelas daripada ketika melihatnya dengan mata telanjang. Karena planet terlihat sebagai cakram (bukan titik-titik), maka cahaya yang dicerminkannya akan nampak kurang bergeser, membuatnya seolah tidak berkelap-kelip.

Namun, planet bisa tampak berkerlip ketika atmosfer mengalami gejolak luar biasa atau ketika berada rendah di atas cakrawala. Lapisan atmosfer di area dekat cakrawala lebih padat daripada di atas kepala, sehingga cahaya planet dapat berkelap-kelip ketika baru terbit atau hampir terbenam di langit Bumi.
Mengapa Bintang Nampak Berkelap-kelip di Langit Malam? Mengapa Bintang Nampak Berkelap-kelip di Langit Malam? Reviewed by Riza Miftah Muharram on 9/08/2016 02:17:00 PM Rating: 5

Tidak ada komentar

Kami sangat senang menerima komentar dari Anda. Sistem kami memoderasi komentar yang Anda kirim, jadi mungkin membutuhkan waktu beberapa saat untuk komentar Anda muncul di sini. Komentar dengan link/url akan otomatis dihapus untuk keamanan. Berkomentarlah dengan sopan dan santun.