Mengapa Lebih Mudah Menemukan Proxima b Daripada Planet Kesembilan?

Ilustrasi planet kesembilan di tepi Tata Surya kita. Kredit: Caltech/R. Hurt (IPAC)
Info Astronomy - Pada awal tahun 2016, para astronom dari California Intitute of Technology mengatakan ada planet seukuran Neptunus di tepi Tata Surya, tapi sampai sekarang belum ditemukan buktinya, dan justru kita menemukan Proxima b, planet di luar Tata Surya. Mengapa justru sulit "melihat gajah di pelupuk mata"?

Astronom Matthew Holman dan Matthew Payne dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics bahkan telah menggunakan data pengamatan wahana antariksa Cassini milik NASA untuk mengurangi potensi daerah pencarian di langit di mana Planet Kesembilan--julukan bagi planet seukuran Neptunus di tepi Tata Surya tersebut--mungkin bersembunyi.

Daerah keberadaan Planet Kesembilan yang dipersempit ini ditentukan berada di langit arah selatan, kira-kira di arah rasi bintang Cetus. Luas wilayah tersebut lebih dari 20 derajat ke segala arah. Sebagai perbandingan, diameter Bulan Purnama hanya setengah derajat di langit Bumi.

Planet Kesembilan atau Planet IX adalah planet hipotetis yang diajukan pada bulan Januari 2016 oleh astronom Mike Brown dan Konstantin Batygin untuk menjelaskan mengapa benda-benda anggota Tata Surya di luar orbit Neptunus memiliki keanehan jalur orbit. Diperkirakan jarak Planet IX dari Matahari adalah 200 SA atau sekitar 29.920.000.000.000 kilometer.

Sementara itu, Proxima b, planet terestrial baru yang ditemukan mengorbit di bintang tetangga dekat Matahari, Proxima Centauri, justru ditemukan lebih dulu. Planet asing tersebut diketahui memiliki massa 1,3 kali massa Bumi. Planet ini mengorbit Proxima Centauri setiap 11,2 hari dalam jarak 7 juta kilometer.

Planet ekstrasurya Proxima b bersama dengan bintang Proxima Centauri berada pada jarak 4,2 tahun cahaya dari Matahari di rasi bintang Centaurus, atau sekitar 39.740.000.000.000.000 kilometer. Dari sini sangat terlihat perbedaan jarak yang amat sangat jauh berbeda.

Mengapa pencarian Planet Kesembilang sangat sulit sekali? Dan mengapa para astronom lebih mudah menemukan planet di sistem bintang lain daripada planet di dalam sistem bintangnya sendiri? Jawabannya adalah, planet di luar Tata Surya kita lebih tersentralistik ke titik tertentu, sedangkan Planet Kesembilan tidak.

Planet Kesembilan posisinya bisa di mana saja di Tata Surya kita. Anda dapat membayangkannya seperti ini: coba duduk di Istana Bogor, di manakah posisi seekor rusa Istana Bogor? Jawabannya, bisa di mana-mana di sekitar Istana. Sekarang duduk di helikopter yang sedang terbang di atas pintu tol Jagorawi, di manakah posisi seekor rusa Istana Bogor? Jawabannya, di Istana Bogor.

Atau analogi lainnya adalah lebih seperti kita yang lebih mudah melihat kesalahan orang lain (menemukan planet di sistem bintang lain) daripada melihat kesalahan sendiri (menemukan planet di Tata Surya sendiri).
Mengapa Lebih Mudah Menemukan Proxima b Daripada Planet Kesembilan? Mengapa Lebih Mudah Menemukan Proxima b Daripada Planet Kesembilan? Reviewed by Riza Miftah Muharram on 8/28/2016 05:02:00 PM Rating: 5

Tidak ada komentar

Kami sangat senang menerima komentar dari Anda. Sistem kami memoderasi komentar yang Anda kirim, jadi mungkin membutuhkan waktu beberapa saat untuk komentar Anda muncul di sini. Komentar dengan link/url akan otomatis dihapus untuk keamanan. Berkomentarlah dengan sopan dan santun.