Inilah Asteroid yang Melintas Dekat Bumi Awal Juni

Peta lintasan asteroid 1998 QE2 dan citra asteroidnya
Peta lintasan asteroid 1998 QE2 dan citra asteroidnya. Kredit: Ma'rufin Sudibyo
Info Astronomy - Bayangkan jika seperempat bagian teratas Gunung Merapi kita penggal lalu diterbangkan ke angkasa. Seperti itulah gambaran asteroid 1998 QE2 yang bakal melintas-dekat Bumi pada 31 Mei 2013 (1 Juni 2013 dinihari waktu Indonesia).

Asteroid 1998 QE2 atau asteroid 285263 (1998 QE2) adalah anggota asteroid dekat-Bumi kelas Amor yang memiliki diameter sekitar 1.800 meter, namun ada pula yang menyebutnya berdiameter 2.700 meter.

Asteroid 285263 (1998 QE2) ini ditemukan pada 19 Agustus 1998 lewat program pelacakan Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR) yang diselenggarakan Massachusetts Institute of Technology dengan bertumpu pada teleskop yang dipangkalkan di medan percobaan peluru kendali White Sands, New Mexico (AS).

Asteroid ini bakal melintas-dekat Bumi pada Sabtu 1 Juni 2013 pukul 03:59 WIB dengan jarak perlintasan hanya 5,84 juta kilometer atau setara 15,2 kali lipat jarak rata-rata Bumi-Bulan.

Titik terdekat ke permukaan Bumi pada saat perlintasan itu terjadi adalah benua Afrika bagian selatan, tepatnya pada koordinat 20,58 LS 17,17 BT yang terletak di sekitar kota Otjiwarongo, Namibia.

Menurut astronom amatir Ma'rufin Sudbyo, meski melintas-dekat asteroid ini takkan jatuh ke Bumi karena tak memiliki potensi untuk berbenturan dengan Bumi. Saat perlintasan-dekat ini terjadi asteroid 285263 (1998 QE2) akan muncul sebagai bintik redup dengan magnitudo semu antara +10 hingga +11.

Dengan demikian asteroid berpotensi untuk bisa dilihat dengan menggunakan teleskop medium hingga besar, sepanjang langit mendukung (tidak mendung). Peluang terbaik terjadi sebelum pukul 00:00 WIB, saat Bulan (dalam fase separuh) masih membayang di kaki langit timur dan baru saja terbit.

Setara dengan 16 juta bom nuklir Hirosima yang diledakan secara serempak

Patut disyukuri bahwa orbit asteroid ini tidak bersinggungan apalagi berpotongan dengan orbit Bumi sehingga tidak perlu khawatir bakal terjadi peristiwa tumbukan asteroid. Sebab dengan diameter 1.800 meter dan diasumsikan memiliki densitas 3,7 g/cc, maka asteroid ini berbobot sedikitnya 11 miliar ton.

Dan karena melejit pada kecepatan tumbuk 55.000 km/jam, maka energi yang dilepaskannya bakal sebesar 320.000 megaton TNT atau setara dengan 16 juta butir bom nuklir Hiroshima yang diledakkan secara serempak.

Sebagai pembanding, energi letusan gunung berapi terdahsyat sepanjang sejarah manusia modern, yakni letusan Tambora 1815, "hanya" 27.000 megaton TNT alias seper duabelas energi tumbukan asteroid 285263 (1998 QE2) ini. Jelas bahwa jika tumbukan semacam itu benar-benar terjadi, dampaknya bagi keseluruhan bola Bumi bakal sangat buruk (red: kiamat).

Keterangan gambar: peta menunjukkan proyeksi lintasan asteroid 285263 (1998 QE2) di permukaan Bumi antara Jum'at 31 Mei 2013 pukul 23:30 WIB hingga Sabtu 1 Juni 2013 pukul 08:30 WIB.

Tanda silang (*) menunjukkan titik proyeksi saat asteroid berjarak terdekat dengan permukaan Bumi. Elemen orbital bersumber dari IAU Minor Planet Center yang diaplikasikan pada Starry Night Backyard. Peta bersumber dari Sky View Cafe.

Asteroid 1998 QE2 (tanda panah), dalam observasi 17 Mei 2013 silam. Citra ini dibentuk dari 15 foto berbeda, masing-masing dengan waktu paparan 10 detik sehingga secara akumulatif mencapai 150 detik. Setiap foto dibuat dengan bertumpu pada posisi asteroid, sehingga saat ke-15-nya digabungkan, asteroid nampak sebagai bintik cahaya sementara bintang-bintang dilatarbelakangnya lebih berupa garis cahaya memanjang.

Asteroid ini berada dalam medan pandangan Indonesia dengan lintasan di langit bagian selatan hingga pukul 04:00 WIB.

Referensi: Ma'rufin Sudibyo
Inilah Asteroid yang Melintas Dekat Bumi Awal Juni Inilah Asteroid yang Melintas Dekat Bumi Awal Juni Reviewed by Kontributor on 5/25/2013 08:37:00 AM Rating: 5

Tidak ada komentar

Kami sangat senang menerima komentar dari Anda. Sistem kami memoderasi komentar yang Anda kirim, jadi mungkin membutuhkan waktu beberapa saat untuk komentar Anda muncul di sini. Komentar dengan link/url akan otomatis dihapus untuk keamanan. Berkomentarlah dengan sopan dan santun.