Pencarian Planet Asing di Sistem Alpha Centauri Bakal Dimulai

Very Large Telescope milik ESO di Cile. Kredit: ESO/Y. Beletsky/LCO
Info Astronomy - Setelah penemuan planet Proxima b yang mengitari bintang Proxima Centauri, diperkirakan masih ada satu atau lebih planet mirip Bumi di sistem bintang terdekat kita, Alpha Centauri, 4,37 tahun cahaya jauhnya. Pencarian planet asing tersebut siap dimulai.

Ini merupakan misi kerja sama antara European Southern Observatory (ESO) dengan perusahaan swasta Breakthrough Initiatives, perusahaan yang memiliki misi untuk mengirim wahana antariksa kecil yang disebut "nanocraft" ke bintang Proxima Centauri, bintang ketiga yang redup pada sistem Alpha Centauri.

Untuk sampai ke sistem Alpha Centauri, Breakthrough Starshot, begitu nama misinya, akan meluncurkan sebuah nanocraft kecil seukuran chip yang dilengkapi dengan layar laser yang besar. Laser akan menjadi tenaga utama nanocraft ini, yang diklaim bisa membuat nanocraft bergerak 20 persen dari kecepatan cahaya. Dengan kecepatan itu, perjalanan ke Alpha Centauri hanya perlu 20 tahun.

Dalam kerja samanya dengan dengan ESO, Breakthrough Initiatives (yang didukung oleh miliarder Rusia Yuri Milner) akan menyediakan dana segar untuk meningkatkan kualitas instrumen pada Very Large Telescope (VLT) di Cile, teleskop raksasa milik ESO.

Instrumen-instrumen tersebut adalah VLT Imager and Spektrometer, yang dapat mengamati langit dalam cahaya inframerah. Dengan instrumen itu, para astronom dapat melihat kehadiran sebuah planet (jika ada) di sistem Alpha Centauri, maupun pada bintang-bintang lainnya.

Melalui instrumen ini, nantinya planet yang ada di sistem Alpha Centauri bakal tetap muncul jutaan kali lebih redup daripada bintang indukny. Itulah mengapa Breakthrough Initiatives ingin memberikan dana kepada ESO, mereka ingin meningkatkan optik adaptif dan koronagrafi pada instrumen VLT untuk bisa mengamati planet lebih jelas di sistem tetangga kita ini.

Mengamati planet yang menjadi tetangga kita akan menjadi sebuah terobosan besar. Sejauh ini, kita telah menemukan ribuan planet lain di galaksi Bimasakti, tetapi planet yang berjarak relatif dekat dengan Tata Surya di Alpha Centauri menjadi sangat menarik. Dan siapa tahu, di masa depan kita bisa mengunjungi planet tetangga tersebut.
Pencarian Planet Asing di Sistem Alpha Centauri Bakal Dimulai Pencarian Planet Asing di Sistem Alpha Centauri Bakal Dimulai Reviewed by Riza Miftah Muharram on Januari 11, 2017 Rating: 5

Hype - Jangan Lewatkan!