Header Ads

Apa yang Bakal Terjadi Saat Dua Galaksi Bertabrakan?

Tabrakan galaksi NGC 4038. Kredit: NASA/ESA/Hubble
Info Astronomy - Tabrakan galaksi atau interaksi galaksi dengan galaksi lain merupakan hal yang umum di alam semesta. Bahkan, tabrakan dan penyatuan antara beberapa galaksi adalah salah satu unsur utama yang mendorong evolusi galaksi. Lalu, apa sebenarnya yang terjadi saat dua galaksi bertabrakan?

Menurut penelitian dan pengamatan yang telah dilakukan para astronom, diketahui kebanyakan galaksi di alam semesta saat ini mungkin berinteraksi ataupun bertabrakan dengan galaksi lain pada saat mereka terbentuk.

Sebuah galaksi bisa terdiri dari sekitar 100 miliar bintang. Anda mungkin akan berpikir bahwa dalam tabrakan antara dua galaksi, maka akan ada tabrakan antara bintang-bintang tak terhitung jumlahnya itu, kan? Namun faktanya, dalam tabrakan galaksi tersebut, kemungkinan dua bintang untuk bertabrakan hampir 0.

Hal ini disebabkan karena meskipun ada sangat banyak bintang di sebuah galaksi, kepadatan bintang-bintangnya tidak terlalu besar karena ukuran galaksi yang sangat besar. Dengan kata lain, ukuran dari setiap bintang sangat kecil dibandingkan dengan jarak rata-rata di antara mereka. Setiap bintang ini hanya akan berinteraksi melalui gravitasinya, tanpa bertabrakan sedikitpun!

Walau begitu, ruang antara bintang-bintang di galaksi tidaklah kosong: alias dipenuhi gas dan debu antarbintang. Material ini akan berinteraksi ketika dua galaksi bertabrakan. Jika terjadi gesekan antara gas dan debu pada galaksi yang bertabrakan, maka akan menyebabkan munculnya gelombang kejut yang dapat memicu pembentukan bintang baru.

Tabrakan galaksi hingga menyatunya dua galaksi yang bertabrakan dapat memakan waktu jutaan hingga miliaran tahun. Ketika kedua galaksi yang bertabrakan sudah benar-benar menyatu, mereka biasanya membentuk galaksi yang lebih besar dengan bentuk elips.

Jadi, tabrakan galaksi tidak seburuk yang dipikirkan sebelumnya, kan? Gambar di atas merupakan hasil dari tabrakan galaksi NGC 4038. Saat ini NGC 4038 sedang dalam proses penyatuan dan diperkirakan beberapa juta tahun lagi akan menjadi galaksi elips raksasa yang sempurna.

Tidak ada komentar

Kami sangat senang menerima komentar dari Anda. Sistem kami memoderasi komentar yang Anda kirim, jadi mungkin membutuhkan waktu beberapa saat untuk komentar Anda muncul di sini. Komentar dengan link/url akan otomatis dihapus untuk keamanan. Berkomentarlah dengan sopan dan santun.

Diberdayakan oleh Blogger.